BOSQUE LAURISILVA

Patrimonio de la Humanidad

El bosque laurisilva, compuesto por árboles y arbustos de hoja perenne, se remonta al terciario. Hace unos 20 millones de años, este bosque denso, húmedo y subtropical se extendía por el sur de Europa y el norte de África. Hoy en día solo existe en las islas de la Maraconesia: Madeira, las Islas Azores, las Islas Canarias y Cabo Verde. La zona de laurisilva de mayor tamaño y mejor conservada se encuentra en Madeira.

Las 15000 hectáreas de área protegida que forman el Parque Natural de Madeira fueron clasificadas por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad en 1999. El nombre de “laurisilva” se debe a que este bosque está compuesto por árboles y arbustos de la familia de las lauráceas, como el tilo, el laurel, el vinhático o el barbusano. Los árboles captan la humedad llevada por los vientos del nordeste y es en esta zona donde se encuentran los recursos hidrológicos que abastecen a la isla.

Algunas “levadas” (canales de irrigación que llevan el agua a las zonas agrícolas) pasan por este espacio forestal rico en biodiversidad que cubre las montañas, especialmente en el interior y el norte de Madeira. Los senderos de las “levadas” permiten a los turistas pasear por este paisaje protegido y descubrir otra isla, la que resistió cinco siglos de asentamientos humanos y se mantiene salvaje y, en algunos casos, impenetrable.

Las caídas de agua, los pequeños lagos y los riachuelos que atraviesan la laurisilva despiertan el interés de los aficionados al barranquismo. Algunas empresas y clubs ofrecen la experiencia de bajar por estos cursos de agua y de vivir la naturaleza de una forma diferente.

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