MADÈRE

Montagne et Mer

Territoire au climat doux, cerclé par l’océan et parsemé de montagnes, Madère accueillait déjà les touristes au XIXème siècle. Certains voyageurs en bateau faisaient escale dans la baie de Funchal, d'autres y séjournaient convaincus que l'air frais de l'île contribuait à la guérison de maladies pulmonaires. Sissi, l’impératrice d'Autriche, figure parmi la liste des visiteurs d’élite d'il y a 150 ans.

L'île que Sissi découvrit, est différente de nos jours. Funchal, la capitale, est un lieu cosmopolite aux terrasses, boutiques, musées et monuments. La première ville fondée par des Européens en dehors de l'Europe offre 500 ans d'histoire. Les rues sont bondées pendant la journée tandis que règne le calme pendant la nuit.

La Sé, cathédrale de style manuélin, le couvent de Santa Clara, le Musée das Cruzes, le Musée d'art contemporain du Fort São Tiago figurent parmi les incontournables. C'est dans le centre-ville de Funchal que se trouve le Mercado dos Lavradores et la Zona Velha. Le marché dans lequel flanner la journée et la Zona Velha pour aller dîner ou déjeuner et admirer les portes peintes de la Rua de Santa Maria.

Au menu de presque tous les restaurants à Madère figurent les brochettes de viande en bâton de laurier, les plats avec du sabre noir ou du thon.

Près de Funchal émerge la laurisylve, forêts au patrimoine de l'UNESCO, caractéristique des versants et qui accompagne les ‛levadas’, canaux acheminant l'eau vers tous les coins de l'île. En prenant l’intérieur des montagnes, les ‛levadas’ permettent d’observer une beauté naturelle cachée.

L'île est constituée de deux côtes différentes, qui valent le détour. Au Sud, Paul do Mar est un spot de surf et un bon endroit pour la plongée. Au Nord, se trouvent les piscines naturelles de Porto Moniz et de Seixal.

C’est également de la côte nord et de Câmara de Lobos que proviennent les raisins du vin de Madère, un vin fortifié qui fait partie de la vie madérienne. Une bouteille de ce vin peut se conserver jusqu’à 100 ans, à condition d’en changé le bouchon tous les 20 ans.

Outre Madère, Porto Santo est l'autre île peuplée de l'archipel, réputée pour sa longue plage de sable aux propriétés médicinales. Face à Funchal, on aperçoit les Desertas, des îles inhabitées, mais qui attirent les excursions en bateau. Il s’agit d’une réserve naturelle, territoire du phoque moine ou du lion de mer, l'une des espèces les plus menacées de la planète.

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